• Olhar do Palhaço

Annie Fratellini

© Dominique Jando — com a gentil permissão de Circopedia.org

Cantora, atriz, palhaça, diretora e professora de circo


Herdeira de uma lendária dinastia de palhaços, Annie Fratellini (1932–1997) nasceu, deixou e voltou ao circo para se tornar uma das palhaças mais célebres em França. Com seu marido, Pierre Étaix (e, mais tarde, com sua filha, Valérie), antes de criar uma escola de circo em 1975, que se tornou uma das principais escolas de circo patrocinadas pelo Estado de seu país, a Académie Fratellini.

Annie Violette Fratellini nasceu em Argel, onde seus pais estavam em turnê, em 14 de novembro de 1932. Seu pai era o palhaço e acrobata Victor Fratellini (1901–1979), filho de Paul (Paolo) Fratellini (1877–1940) e sobrinho de François e Albert, do ilustre trio Fratellini. Sua mãe, Née Suzanne Rousseau (1915–1999), era filha de Gaston Rousseau, diretor do extinto Cirque de Paris, o gigantesco edifício de circo que se ergueu na Avenida de la Motte-Picquet na capital francesa de 1906 a 1930.


Abandonando o circo

Gravação de Annie Fratellini (1964)

Como todas as verdadeiras crianças do circo, Annie foi treinada em acrobacias e outras habilidades circenses por seu tio Albert. Como sua mãe era uma boa musicista, recebeu uma sólida educação musical. Quanto às suas habilidades de palhaço, ela só tinha que assistir à comédia e aos atos de palhaço de sua grande família para aprender todas as noções básicas. Ela fez sua estreia no Cirque Medrano de Paris aos treze anos, entrando no picadeiro dentro de um grande globo rolante, do qual ela emergiu para se equilibrar nele enquanto tocava saxofone. Foi considerado “encantador”, mas não foi de forma alguma um ato prometido para o estrelato. (Musicista talentosa, ela também tocava violino, vibrafone, piano, acordeão e concertina).


Aos dezoito anos, ela “abandonou” o circo e formou uma pequena banda de jazz Dixieland com a qual excursionou pelo circuito de variedades, antes de iniciar uma nova carreira como cantora e gravadora de variedades, e eventualmente se tornar uma atriz de cinema. Em 1954 ela casou-se com o diretor de cinema Pierre Granier-Deferre, com quem teve uma filha, Valérie. Ela apareceu notadamente no controverso filme de Louis Malle (na época) Zazie dans le Métro (1960), e em 1965 teve um papel importante no sucesso de Granier-Deferre, La Métamorphose des Cloportes. Ela e Granier-Deferre se divorciaram no ano seguinte. Depois conheceu Pierre Étaix, um ex-comediante que havia sido assistente de Jacques Tati antes de se tornar um cineasta de grande sucesso por direito próprio, especializando-se, como Tati, em comédias em sua maioria visuais e relativamente silenciosas.


Étaix tinha uma paixão pelo circo, especialmente pelos palhaços, que ele usava frequentemente em seus filmes ao invés de atores. Em 1965, ele havia produzido sua obra-prima, Yoyo, a história de um palhaço que se torna rico e deixa o circo, antes de perceber que a vida fora do ringue é apenas um vazio: ele acaba voltando para onde pertence. (A inspiração de Étaix foi, em parte, o palhaço Grock, que tinha construído um palácio para si mesmo, no qual ele nunca viveu realmente). Annie Fratellini foi tocada pelo filme e conheceu Pierre Étaix. Eles se apaixonaram e Pierre pediu a Annie para estrelar em seu filme Le Grand Amour (1969) — em efeito, um hino para a mulher que ele amava.


De volta às suas raízes

Annie Fratellini & Pierre Étaix (c.1980)

Étaix percebeu rapidamente o senso inato de comédia de Annie, e a convenceu a voltar às suas raízes e experimentar o ofício de família: palhaço. Assim, juntos, formaram um dueto de palhaços no qual Pierre era o palhaço, todo de rosto branco e traje de lantejoulas, e Annie, a augusta. Em 1970, eles foram em turnê com o Cirque Pinder, então um dos principais circos em França. Ambos já eram bem conhecidos, e Annie tinha um nome que era mágico para os ouvidos franceses: Fratellini! Além disso, Étaix tinha razão sobre o talento de Annie. O sucesso foi imediato.


Enquanto continuavam atuando — algumas vezes com Annie interpretando diretamente para o personagem Yoyo de Étaix — eles fizeram planos para a criação de uma escola de circo profissional, algo que não existia no Ocidente e que, acreditavam, era muito necessário em França. Abriram a École Nationale du Cirque em 1975, e com ela, o Nouveau Cirque de Paris, seu braço itinerante — um circo de alto nível e íntimo modelado após o extinto Cirque Medrano de Paris. Eles foram, durante vários anos, as estrelas de sua própria arena.


Annie Fratellini e Pierre Étaix se separaram em 1987. Valérie Fratellini (Granier-Deferre) já havia substituído Étaix como o palhaço de Annie — uma “palhaça” desta vez. Annie continuou expandindo sua escola e excursionando com seu circo, onde muitos de seus alunos fizeram sua estreia. Infelizmente, ela faleceu de câncer, sempre galopante na família Fratellini, em 1.º de julho de 1997; ela tinha apenas sessenta e cinco anos. Seu falecimento foi muito sentido por seus muitos alunos e ex-alunos, e por seus muitos fãs.


Como palhaço, Annie Fratellini tinha um caráter maravilhosamente infantil e rebelde — com uma forte aura poética. Vestida com um grande sobretudo e sapatos de grandes dimensões, lembrando o de seu tio Albert. Usava uma maquiagem muito simples e identificável (um nariz vermelho, uma boca escurecida e lantejoulas nas pálpebras), com uma peruca vermelha e um chapéu de coco, sua aparência não era feminina, mas também não parecia um homem. Quando lhe perguntavam se seu caráter era masculino ou feminino, ela sempre respondia: “os palhaços não têm sexo”!

Galeria de imagens:

Veja também:

Annie Fratellini - Petite fleur

Annie Fratellini and Pierre Etaix Video 1975

Annie Fratellini et Pierre Etaix à l'accordéon

Annie Fratellini - école de cirque I Circus school [1975]


Annie Fratellini no Spotify :

https://open.spotify.com/artist/5uiykApdvNQwHXc5qK0hb7

Sugestões de leitura:

  • Jean Monteaux & Annie Fratellini, Un cirque pour l'avenir - ISBN 2-227-32014-1

  • Annie Fratellini, Destin de Clown — ISBN 2-7377-0145-7


Filmografia:

O Circo Big Apple original (1977-2016) começou o desenvolvimento do projecto Circopedia.org em 2007, com inspiração, orientação e apoio de liderança da Fundação Shelley & Donald Rubin (www.sdrubin.org). A ideia era utilizar a Internet para ajudar o público a compreender e apreciar melhor o circo como um fenómeno artístico e cultural global, abrangendo tanto a natureza populista do circo como a tecnologia democrática de um arquivo web de acesso livre.


Dominique Jando e Charles Forcey orientaram a Circopedia desde o seu início. Historiador de circo de renome internacional, e antigo Diretor Artístico Associado do Circo Big Apple, Jando serviu como Curador e editor-chefe do projecto, com responsabilidade criativa por todo o conteúdo. Forcey tem fornecido um forte complemento a estes esforços, como Produtor Técnico e Arquitecto de Informação, através da sua firma Historicus, Inc.


Após o fim do Big Apple Circus como organização sem fins lucrativos em 2016, Circopedia.org continuou a desenvolver-se de forma independente, com o apoio vital de Mary-Jane Brock, que tinha originalmente concebido o projecto com Donald Rubin.


Desde o seu lançamento oficial em Outubro de 2008, a Circopedia expandiu-se de forma constante, ganhando um importante e crescente número de espectadores em todo o mundo. Permitiu a fundação de um arquivo histórico único e contínuo da forma de arte e o seu desenvolvimento ao longo dos últimos 250 anos da sua história.

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